Virginidad- fecundidad: en torno al suplicio de las vestales

Cándida MARTÍNEZ LÓPEZ

Resumen


RESUMEN: La virginidad y la castidad han sido consideradas en muchas sociedades como valores esenciales en las mujeres. Las sociedades antiguas mediterráneas llegaron a darles un contenido casi mágico, situándolas en estrecha relación con la fecundidad y el bienestar de las comunidades. Esta relación virginidad-fecundidad, aparentemente contradictoria, aparece, en un primer momento, en los relatos y leyendas sobre sacrificios de vírgenes por el bien de la comunidad, como si su sangre poseyese un poder de fecundidad 1; y más tarde en la función que cumplen las parthenoi, consideradas como dispensadoras de felicidad y bienestar, o en la consagración de vírgenes como sacerdotisas, es decir, como mediadoras entre los mortales y los dioses. Esta situación, generalizable para el Mediterráneo, adquiere en Roma una forma particular en el culto a la diosa Vesta y en sus sacerdotisas, las Vírgenes Vestales, cuya existencia es expresión particular del panorama descrito, pero en cuya dinámica, en su concepción de la virginidad y castidad, están presentes y se manifiestan las propias condiciones políticas, religiosas e ideológicas romanas.

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