Nombres medievales de medicamentos compuestos

María de las Nieves SÁNCHEZ GONZÁLEZ DE HERRERO

Resumen


Ungüentos, emplastos y confecciones o electuarios constituyen un grupo de remedios medicinales de uso frecuente durante la Edad Media, según se desprende de los tratados de la época. Todos ellos son medicamentos compuestos de diversos simples (vegetales, animales o minerales), mezclados, por diversos procedimientos, bien con aceite y cera, en el caso de ungüentos y emplastos, bien con azúcar o miel, en el caso de los electuarios. Los primeros se aplican directamente sobre la parte enferma; su uso es tópico o externo. En cambio, las confecciones o electuarios tienen como finalidad «digerir y alterar los humores pecantes o purgarlos», según se trate de electuarios alterativos o purgativos; por tanto, deben ingerirse. Ungüentos y emplastos se diferencian entre sí por su menor o mayor grado de solidez mientras que los electuarios pueden ser líquidos o sólidos, blandos o duros.

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