¿Es la vida un género natural? Dificultades para lograr una definición del concepto de vida

Antonio DIÉGUEZ

Resumen


RESUMEN: Existen en la actualidad diversas definiciones de ‘vida’, sin que sea previsible un consenso acerca de ellas. No sólo hay desacuerdo sobre los rasgos concretos que deberían exigirse para poder hablar de vida, sino que también lo hay acerca del tipo de definición que pueda darse. Tras una revisión de las tendencias principales en este problema, se discute la posibilidad de que la vida sea un género natural y se argumenta que podría ser considerada como tal si asume la propuesta de entender los géneros naturales como agrupaciones homeostáticas de propiedades en lugar de cómo clases definidas mediante una esencia.

ABSTRACT:There exist at present several definitions of ‘life’, and consensus over them is not foreseeable. The disagreement is not only about the concrete features to be demanded in order to attribute life to a particular being, but also about the kind of definition to be proposed. After reviewing the main trends concerning this problem, the possibility that life might be a natural kind is discussed. It is argued that life could be easily considered as a natural kind if the proposal of understanding them as homeostatic clusters of properties –and not as classes defined by an essence– is accepted.


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